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Bienvenidos a Psicofísica
Importancia de la medición en psicología
¿Qué es la psicofísica?

Se entiende psicofísica a la rama de la psicología cuyo principal objeto de estudio es la relación entre la estimulación externa y sus cualidades y la percepción de un sujeto de dicha estimulación.

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Se trata de uno de las primeros tipos de estudio que se realizaron de manera científica en la que entraban en análisis aspectos psicológicos como la sensación y la evaluación que se hacía de ella. La medición de aspectos psicofísicos requería instrumental de gran precisión y la elaboración de diferentes técnicas que permitieran la obtención de datos válidos y fiables, siendo de hecho la psicofísica la precursora directa de la psicometría.

En la psicofísica se empezaron a desarrollar modelos en los que se empezó a asignar un valor numérico a las características de los estímulos y la percepción de éstos, siendo pionera en la investigación cuantitativa de los fenómenos mentales. Dicho de otro modo, mide la respuesta conductual al estímulo físico. La psicofísica nació en un inicio dedicada al estudio de la percepción visual, pero posteriormente será ampliada de manera que terminó por extenderse al estudio de la relación entre lo fisiológico y lo psíquico.

Se asume que la estimulación genera una activación fisiológica que termina provocando una sensación, si bien ambos componentes por separado también tienen potencial para generar sensaciones por sí mismos.

La psicofísica ha empleado diferentes métodos para medir la sensación. Entre ellas encontramos la descripción por parte del sujeto de lo percibido, el reconocimiento de éste, la detección, la percepción de la magnitud o la búsqueda del estímulo.

Tiempos de reacción

El tiempo de respuesta o tiempo de reacción hace referencia a la cantidad de tiempo que transcurre desde que percibimos algo hasta que damos una respuesta en consecuencia. Por tanto, es la capacidad de detectar, procesar y dar respuesta a un estímulo.

El tiempo de respuesta depende de varios factores:

  • Percepción: Ver, oír o sentir el estímulo con seguridad es esencial para tener un buen tiempo de reacción. En una carrera de atletismo, cuando el juez da el pistoletazo de salida, el sonido llega a los oídos de los atletas (perciben el estímulo).
  • Procesamiento: Es necesario centrarse y entender bien la información para un adecuado tiempo de reacción. Siguiendo el ejemplo anterior, los corredores, al percibir la señal de salida, la distinguen del ruido ambiente y entienden que pueden empezar a correr (procesan el estímulo).
  • Respuesta: La agilidad motora es necesaria para actuar ante el estímulo y tener un buen tiempo de respuesta. Cuando los atletas han percibido y procesado correctamente la señal, empiezan a mover las piernas (dan respuesta al estímulo).

Si alguno de estos procesos se ve alterado, el tiempo de respuesta se verá afectado en consecuencia. Es decir, si un atleta tuviese un mal tiempo de respuesta, estaría en desventaja con el resto de los competidores. Además, el tiempo de respuesta incluye necesariamente un componente motor, a diferencia de la velocidad de procesamiento. Es por esto que tener un buen tiempo de reacción se identifica con tener buenos reflejos.

Lenguaje

En el ejemplo, la cadena de procesos (percibir, procesar y responder) se lleva a cabo en cuestión de milisegundos, pero el tiempo de respuesta puede variar dependiendo de diferentes factores:

  • Complejidad del estímulo: Cuanto más complejo sea, más cantidad de información habrá que procesar, por lo que habrá que emplear más tiempo en ello.
  • Familiaridad, preparación y expectativas: Si hay que responder a estímulos conocidos y a los que ya has dado respuesta anteriormente, el tiempo dedicado a procesar la información es menor. Cuanto menos información nueva haya que procesar, más rápida será nuestra respuesta. Si, como en el ejemplo de atletismo, esperas la aparición del estímulo (los atletas saben que van a dar la señal), el tiempo de reacción será aún menor.
  • Estado del organismo: Algunos factores que pueden afectar negativamente al tiempo de respuesta son la fatiga, la atención (estar adormilado), una alta temperatura, la edad avanzada o, incluso, el consumo de comidas copiosas o de sustancias como el alcohol u otras drogas. Pueden afectar negativamente tanto a la detección del estímulo, como a su procesamiento, como a la respuesta.
  • Modalidad sensorial estimulada: El tiempo de respuesta es menor cuando el estímulo que desencadena la respuesta es auditivo que cuando es visual, ya que los estímulos auditivos requieren un procesamiento menor. Cada modalidad sensorial conlleva un tiempo de respuesta distinto.

Además de los factores explicados, el tipo de estímulo que procesemos también afectará a nuestro tiempo de respuesta:

  • Simple: hay una única respuesta a un único estímulo. Por ejemplo, pulsar la barra espaciadora cuando aparezca en la pantalla del ordenador cualquier palabra.
  • De elección: hay distintas respuestas a distintos estímulos. Por ejemplo, pulsar la flecha izquierda del teclado si aparece una palabra en inglés y pulsar la flecha derecha del teclado si aparece una palabra en castellano.
  • De selección: hay distintos estímulos, pero sólo tenemos que responder a uno de ellos. Por ejemplo, pulsar la barra espaciadora sólo cuando aparezca una palabra en castellano. Si aparece en inglés, no tocamos ninguna tecla.
 Ley de Stevens

Este investigador Stevens en 1957, propuso que la forma de la relación entre la magnitud de la sensación y la intensidad del estímulo, se pudieran determinar en una función potencial de la forma siguiente:


S= c Ek


En esta fórmula se describen las letras así:
La S es la magnitud de la sensación;
La C una constante arbitraria;
La E es la intensidad del estímulo y;
La K el exponente que depende de la modalidad sensorial y de las condiciones ambientales.

Importancia de la medición en la Psicología

La Psicología como ciencia tendrá su base científica en la medición, conjunto de normas para asignar números a los objetos de modo tal que esos números representen cantidades de atributos entendiendo por atributos las características de los objetos y no los objetos mismos. Esta medición permitirá contrastar empíricamente las hipótesis planteadas.


Medir las características psicológicas presenta gran dificultad por su singularidad, pero debido a la necesidad y posibilidad de medir este tipo de variables, basado en las diferencias de los atributos físicos (psicológicas) se planteó una medición nueva, proceso mediante el cual se enlazan conceptos abstractos (constructos) inobservables directamente, con indicadores empíricos observables directamente (conductas). En este sentido, es necesario seleccionar una serie de indicadores que sí pueden ser medidos directamente, medición por indicadores, dado que las variables psicológicas no se pueden medir de forma directa.

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Es por medio de la medición psicológica que se desarrolla un proceso que le permitirá al psicólogo cuantificar las características humanas y desarrollar de manera objetiva procesos de evaluación, esto desde una perspectiva metodológica, esta cuantificación permitirá la valoración a través de pruebas, las cuales forman parte de una sistematización general, organizada que permitirá al psicólogo obtener una impresión diagnóstica, de acuerdo al sujeto y al objeto de investigación. Hay que destacar que esta medición no puede ser taxativa sin buscar otros recursos, por ello las evaluaciones pueden ir acompañadas de otras técnicas o herramientas que coadyuven a través de relaciones de los instrumentos, tener una valoración general.


En este sentido Arias sostuvo, que los psicólogos requieren instrumentos de medición tales como cuestionarios, test, técnicas que le permitan obtener información más o menos precisa y objetiva a partir de los cuales puedan elaborar una conclusión o diagnóstico sobre los individuos o grupos que estudian, con el objetivo de orientar y contribuir a solucionar los problemas que se les presentan. Constituye otra necesidad, desde el punto de vista profesional, que estos instrumentos estén elaborados, sobre la base de las exigencias técnicas y científicas requeridas.


De todo lo anteriormente planteado se desprende, que la importancia de la medición en la psicología es que favorece la orientación y contribuye a la solución de problemas que enfrenta el psicólogo. De hecho la medición se considera en todas las variables, con sus respectivas dimensiones e indicadores que permitirán cuantificar una determinada conducta, su importancia es tal porque logra una aproximación a la realidad del diagnóstico, complementándose con datos socio-demográficos, que le brindan aportes definitivos para obtener la valoración objetiva de una conducta determinada.

Medición y estadística

Para que los datos tengan sentido es necesario compararlos. Y para poder compararlos debemos utilizar escalas de medición. Dichas escalas tendrán diferentes propiedades en función de las características de los datos que se compararán. En estadística existen cuatro escalas de medición: nominal, ordinal, de intervalo y de razón.

Escala nominal: Cuando un dato identifica una etiqueta (o el nombre de un atributo) de un elemento, se considera que la escala de medición es una escala nominal. En esta carecen de sentido el orden de las etiquetas, así como la comparación y las operaciones aritméticas. La única finalidad de este tipo de datos es clasificar a las observaciones. Ejemplo:

Una variable que indica si el visitante de este post es «hombre» o «mujer».

En esta variable se tienen dos etiquetas para clasificar a los visitantes. El orden carece de sentido, así como la comparación u operaciones aritméticas.

Escala ordinal: Cuando los datos muestran las propiedades de los datos nominales, pero además tiene sentido el orden (o jerarquía) de estos, se utiliza una escala ordinal. Ejemplo:

Una variable que mide la calidad de un post. La variable puede tomar valores enteros del 1 al 5, donde el valor 1 es el peor y el 5 el mejor.

En esta variable sigue sin tener sentido las operaciones aritméticas, pero ahora sí tiene sentido el orden. Si un post tiene valor 4 y otro tiene valor 2, el primero se entiende que es mejor que es segundo.

Escala de intervalo: En una escala de intervalo, los datos tienen las propiedades de los datos ordinales, pero a su vez la separación entre las variables tiene sentido. Este tipo de datos siempre es numérico, y el valor cero no indica la ausencia de la propiedad. Veamos un ejemplo:

La temperatura (en grados centígrados) media de una ciudad.

En esta escala, los número mayores corresponden a temperaturas mayores. Es decir, el orden importa, pero a la vez la diferencias entre las temperaturas importa.

Escala de razón: En una escala de razón, los datos tienen todas las propiedades de los datos de intervalo, y la proporción entre ellos tiene sentido. Para esto se requiere que el valor cero de la escala indique la ausencia de la propiedad a medir. Ejemplos de este tipo de variables son el peso de una persona a el tiempo utilizado para una tarea. Ejemplo:

Una variable que mide el salario de una persona.

En esta variable, si una persona gana 100, y otra 10, la primera gana más que la segunda (comparación). También tiene sentido decir que la primera gana 90 más que la segunda (diferencia), o que gana 10 veces más (proporción).

Medición y aprendizaje 

Los procesos de evaluar y medir no son sinónimos. Existen relaciones y diferencias notables entre ellos, aunque muchas veces los utilizamos indistintamente. Los dilemas político-teóricos que dan origen a la reforma educativa de nuestros días nos obligan a reflexionar e inquirir sobre el significado, la adopción y uso de estos términos.

Por medición entendemos que es el proceso de asignar u obtener expresiones numéricas de las propiedades o atributos de los objetos o personas siguiendo reglas específicas. Las expresiones numéricas no son sólo numéricos sino también letras u otros símbolos. Las reglas las implantará quien desarrolle la unidad de medición. En otras palabras, la medición ofrece información cuantitativa sobre el comportamiento o la característica de interés en el objeto o persona que está siendo observada. La medición de una característica psicológica es siempre indirecta, ya que está basada en el comportamiento que se percibe o se entiende que es de relevancia a la característica bajo estudio.

En resumen, la medición requiere comparar el atributo en cuestión con una unidad o estándar de medida y el uso de numerales para describir esta relación. No requiere que se emitan juicios sobre los mismos. Las expresiones numéricas obtenidas mediante el proceso de medición se representan a través de las escalas de medición, a saber: nominal, ordinal, de intervalo y de razón.

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A continuación se mencionan tres problemas principales en el campo de la medición educativa y psicológica:

  1. No hay un enfoque único ni particular para medir un comportamiento humano. Según la variedad y los tipos de comportamientos relacionados con una característica humana es necesario realizar diferentes enfoques para medirla.
  2. La medición está basada en las muestras de comportamiento. Cualquier intento de medir el comportamiento humano está limitado a cómo se manifiesta en una muestra de ítems relacionados con la característica que se intenta medir y administrados en un periodo de tiempo particular. Es imposible someter a una persona a todas las posibles situaciones y contextos en los cuales se puede exhibir el comportamiento o lo ejecución esperada.
  3. El proceso de medición siempre está sujeto a error. El proceso de medición está limitado a una muestra de ejercicios o preguntas y a un periodo de tiempo en particular. Por ejemplo, si la misma prueba se administra  en dos ocasiones cercanas, a la misma persona, se espera obtener resultados similares. Las inconsistencias en los resultados, bien sea debido a los ítems incluidos o al momento de administración, son considerados errores de medición. Lo fundamental es que los resultados que se produzcan sean similares cuando se está midiendo la misma característica.

Evaluar el aprendizaje cumple varias funciones como:

  • Realimentar a profesores y alumnos acerca de las deficiencias del aprendizaje y sentar las bases para su superación.
  • Motivar el estudio.
  • Calificar el aprendizaje.

República Bolivariana de Venezuela

Universidad Yacambú

Facultad de Humanidades

Programa de Psicología

Curso: Psicometría

THP-0953 Sección ED01D0V 2020-1

Elaborado por: María Galindez

Expediente: HPS-153-01338

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